GINKGO ou GINKYO

GINKGO BILOBA

GINKGOACEAE




Cet arbre au port élégant est le type même du "fossile vivant".

La géologie nous apprend que des plantes très semblables vivaient à l'ère primaire (permien), ont eu leur apogée à l'ère secondaire (jurassique) et ont perduré de façon significative jusqu'à la fin du tertiaire.

L'organisation de cet arbre rappelle celle du cerisier, les feuilles naissent en bouquet sur de courts rameaux secondaires.




Les feuilles sont généralement bilobées, montrent une nervation dichotomique qui serait la signature de son caractère archaïque, et sont caduques.
Le ginkgo est dioïque, les plants mâles sont plus nombreux que les femelles, mais il faut attendre une 15 d'années pour que le sexe se détermine.


Le fruit est un ovule nu, la fécondation par des gamètes ciliées rappelle celle des plantes les plus "simples" (algues, mousses, fougères).




Le ginkgo est d'origine extrême orientale, les prêtres bouddhistes l'entretenaient autour des pagodes, et a été introduit en Europe au 18 ième siècle (arbre aux quarante écus). On le cultive maintenant pour ses feuilles en Corée, Chine, sud ouest de la France et USA.
On peut se demander si cette plante très ancienne n'a pas survécu uniquement grâce au soins des jardiniers de parcs.

COMPOSITION CHIMIQUE ET PROPRIETES


On trouve dans la feuille: des sucres, des stérols et des cétones, des acides organiques et surtout des flavonoïdes et des terpènes (voir lexique) qui sont le support de l'activité pharmacologique.

Une vingtaine de flavonoïdes (citons le bilobétol, le ginkgétol) et des proanthocyanidols (voir lexique) ; les diterpènes sont connus sous le nom de ginkgolides et possèdent une stucture hexacyclique particulière. Certains ginkgolides sont des inhibiteurs du facteur d'aggrégation plaquettaire (très important dans le déclenchement de la réaction inflammatoire). Les flavonoïdes sont des antiradicaux libres (voir lexique).

Au total l'extrait de feuilles est considéré comme un veinotonique, vasculoprotecteur (augmentation de la résitance capillaire) et antiinflammatoire. Il améliorerait l'irrigation tissulaire et activerait le métabolisme cellulaire en augmentant le captage de glucose et d'oxygène, notamment dans les cellules du cortex cérébral.

UTILISATIONS

Les extraits de ginkgo sont intéressants:

Voilà donc des indications très modernes pour une plante si ancienne.


On trouve des extraits standardisés de feuilles de ginkgo : posologie standard: 40 mg 3 fois par jour; un teinture mère homéopathique (voir lexique): 50 à 150 gouttes par jour.
On peut associer gingko à d'autres phytomédicaments vasculoprotecteurs, il présente peu d'effets indésirables , quelques rares troubles digestifs ou cutanés.

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RESUME

Un fossile vivant mais bien moderne

Le ginkgo est originaire d'extrême orient et contemporain des dinosaures,
on le cultive pour son bel aspect et ses feuilles contenant des substances pharmacologiques
qui protègent les vaisseaux sanguins et favorisent la circulation du sang.
On l'emploie pour améliorer l'oxygénation du cerveau chez les personnes âgées et pour soigner les varices, les hémorroïdes et les douleurs musculaires dues à une insuffisance de la circulation artérielle.

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